Rocha marciana tem composição similar a tipo terrestre, diz Nasa

13/10/2012 08:01

 

Robô Curiosity analisou pedra com forma de pirâmide em solo marciano. Objeto se parece com formação rara encontrada em lugares como o Havaí.

Fonte:Da EFE

 

O robô Curiosity encontrou em Marte uma pedra que se parece mais com algumas rochas vulcânicas terrestres que com outras amostras achadas no planeta até o momento. Segundo a agência espacial americana Nasa informou em seu site, a pedra, uma das primeiras rochas marcianas estudadas em profundidade pelo Curiosity, é um exemplar insólito e surpreendeu os especialistas.

 

A pedra, do tamanho de uma bola de futebol, mas em forma piramidal, que recebeu o nome de 'Jake Matjevic', tem características em comum com pedras vulcânicas de regiões da Terra como o Havaí, formadas debaixo da crosta terrestre com grande pressão e com a presença de água.

Pedra tem formato piramidal (Foto: Nasa/Divulgação)Pedra tem formato piramidal (Foto: Nasa/Divulgação)

"Esta pedra corresponde bem em sua composição química com um tipo raro, mas bem conhecido de rocha ígnea achada em muitas regiões vulcânicas da Terra", disse o pesquisador Edward Stolper, do Instituto de Tecnologia da Califórnia (CalTech) em Pasadena.

"Ao contar com apenas uma pedra marciana deste tipo é difícil saber se ela se formou mediante os mesmos procedimentos, mas é um ponto razoável para iniciar uma reflexão sobre sua origem", disse Stolper. Desde que encontrou esta pedra, há duas semanas, o Curiosity a tocou com seu braço e disparou vários raios laser de partículas alfa e raios X contra ela, o que permitiu aos cientistas deduzir que contém menos magnésio e ferro que outras pedras marcianas, e mais sódio e potássio.

Outro cientista, o encarregado da análise das medições do espectômetro de raios X com partículas alfa, Ralf Gellert, comentou que "Jake é uma pedra marciana curiosa". "Conta com um conteúdo elevado de elementos que coincidem com o mineral feldspato e pouco magnésio e ferro", explicou Gellert, pesquisador na Universidade de Guelph, no Canadá. O Curiosity recolhe dados e transmite imagens que podem ser vistas na página da Nasa na internet.

 


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